Planetas, antiguos “astros errantes”

En la Edad Antigua sólo se conocían cinco planetas, aquellos que son visibles para el ojo humamo: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. Al igual que con la Luna y el Sol, entonces creían que todos aquellos cuerpos celestes eran estrellas que giraban en torno a la Tierra según la imperante Teoría Geocéntrica de Aristóteles.

Sin embargo, estos cinco ‘astros’ tenían una peculiaridad con respecto al resto, y es que se movían mientras que las demás estrellas permanecían centelleantes y fijas en el plano oscuro del cielo. Por ello recibieron el nombre de “planetas” cuyo significado es “errante”.

Ptolomeo en su Almagesto (siglo II) ya hablaba de planetas como cuerpos diferenciados de los astros, aunque seguía defendiendo el geocentrismo aristotélico. En cuanto al resto de planetas, habría que esperar al siglo XVIII para el descubrimiento de Urano, al XIX para el de Neptuno y hasta principios del siglo XX para el descubrimiento de Plutón, clasificado desde 2006 como planeta enano.

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Busto de Aristóteles, copia romana de un busto original de bronce

Si quieres leer el reportaje completo “De Alicante al cielo”, pincha aquí.

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